Plantación de iglesias gana fuerza en Escocia

Dundee, Scotland

Derrick Thames estaba pastoreando una Iglesia del Nazareno en Erskine, Escocia, cuando comenzó a soñar con una solución creativa a un problema local: no había ninguna Iglesia del Nazareno al norte de la ciudad de Perth, y no había habido una iglesia exitosa en Escocia. En los últimos 20 años.

Durante sus años universitarios como baristas en Point Loma Nazarene University, Thames y su esposa, Dayna, se dieron cuenta que las cafeterías eran un lugar ideal para interactuar con personas que tenían el deseo de compartir con la comunidad pero que probablemente nunca visitarían una iglesia.

Años más tarde, después de formar parte de un equipo nazareno de plantación de iglesias en la República de Kosova y de servir en varias iglesias en Escocia, Derrick y Dayna tenían la convicción de que un ministerio de cafetería podría ser la solución a los esfuerzos fallidos de plantación de iglesias en Escocia. 

"Una de las cosas que queremos hacer al plantar una nueva iglesia [es] llegar a nuevas personas: personas que nunca han escuchado el evangelio y personas que no tienen nada que ver con la iglesia", dijo Thames.

En 2012, Thames y sus amigos Sundeep Salins, Gregor Banks y Alan Baird combinaron sus recursos para alquilar un local en Perth. Salins dejó su trabajo de arquitecto para ayudar a abrir y administrar la primera cafetería Blend. 

El grupo abrió el segundo local de Blend en Glasgow en 2016, y en octubre, Thames abrió el local más reciente en el centro de la ciudad de Dundee. Esta ubicación privilegiada le permite al personal tener conversaciones con los clientes recurrentes gracias al constante flujo de personas y al amplio espacio de la cafetería.

Dundee es la cuarta ciudad más grande de Escocia y recibió el galardón Best Place to Live [El Mejor Lugar para Vivir] de Escocia en 2019 por el Sunday Times.

"Dundee está creciendo", dijo Thames. "Acabamos de entrar por la gracia de Dios".

Cada local de Blend opera con un modelo de ministerio ligeramente diferente, pero todos están conectados a la Iglesia del Nazareno en Escocia y operan con los mismos cinco valores: bendecir a las personas, comer juntos, escuchar la voluntad de Dios y las historias de las personas, fomentar el amor a Dios y a los demás, y atreverse a tomar un paso de fe.

"[En los tres locales] relacionarse con los clientes y el equipo es uno de los valores que impulsan a Blend", dijo Thames. 

A los baristas los animamos a que salgan del área del mostrador para que conozcan a los clientes y que escuchen sus historias.

Cuando el local de Dundee abrió, Thames y otros dos plantadores de iglesias bivocacionales, Tori Stone y Chris Franklin, comenzaron a reunirse con un grupo pequeño de personas en la casa de Thames los domingos por la tarde. 

En los últimos seis meses, la iglesia pequeña en casa se ha expandido a casi 20 adultos y 10 niños que participan regularmente. Rápidamente sobrepasaron el espacio, y  en abril trasladaron la reunión del domingo a la cafetería para acomodar al grupo en crecimiento.

Las reuniones son tiempos simples de enseñanza de la Biblia, oración, adoración y comunión. Cada reunión es seguida por una comida. 

"Estamos convencidos de que la iglesia se ha vuelto demasiado complicada", dijo Thames. “Realmente creemos que la iglesia debería ser mucho más simple, no simplista, sino simple. El distrito nos ha apoyado mucho al enviarnos, bendecirnos y alentarnos. "La iglesia en Perth ha sido de gran apoyo al venir, hacer caminatas de oración en la ciudad y al acompañarnos con la tienda".

La plantación de la iglesia de Dundee es la segunda de dos nuevas obras que se abrieron en Escocia el año pasado.

"Nos emocionamos por la plantación de la iglesia en Dundee, ya que es una asociación de tres partes entre las cafeterías Blend, Perth Trinity Nazarene church y el Distrito British Isles North", dijo Jim Ritchie, el superintendente de distrito. “Este modelo lo volveremos a usar como parte de nuestro deseo de plantar regularmente en nuestro distrito ya que es muy replicable. Trabajar juntos de esta manera es fundamental para nuestra estrategia de distrito. Es autosostenible, empresarial e innovadora. "Lo veo como una parte vibrante de la vida del distrito hoy en día, y como un signo de esperanza para nuestro futuro".

Iglesia del Nazareno Eurasia

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